Creando Calles Seguras y Líderes Vecinales

AnaRico-photoNadie entiende los peligros que enfrentan los peatones mejor que las madres que trabajan con la Coalition for Sustainable Transportation (COAST) para mejorar la seguridad de los peatones. Este proyecto de COAST está dirigido por las madres que caminan con sus hijos a la escuela y dependen de caminar para ir de compras, lavar la ropa y otras diligencias.

“Empiezo construyendo relaciones con los otros residentes y escuchando sus preocupaciones antes de que yo los invite a una reunión,” dice Ana sobre su filosofía de organizar a la comunidad.

Como organizadora de la comunidad para COAST, Ana Rico ha llevado a los oficiales de Santa Bárbara en “Caminatas Nocturnas” para demostrar que tan oscuro es su vecindario por la noche. Las madres han ido al Consejo de la Ciudad para reunirse con oficiales y han expresado su sentir en las reuniones del Consejo. Para quienes no puedan asistir a las reuniones, COAST creó un cortometraje acerca de estas madres, el cual describe los peligros en el camino a la escuela.

Las autoridades han tomado nota. ¿Y el resultado? Treinta faros de luz han sido instalados para mejorar la seguridad del vecindario.

“Cuando el Ayuntamiento aprobó por unanimidad el Plan, sentí que todas las reuniones y llamadas telefónicas habían valido la pena,” dice Ana.

“Empiezo construyendo relaciones con los otros residentes y escuchando sus preocupaciones antes de que yo los invite a una reunión,” dice Ana sobre su filosofía de organizar a la comunidad.

Las madres se reúnen semanalmente en la biblioteca para hablar sobre sus metas para mejorar la seguridad de los peatones y el servicio de autobuses. Traen a sus hijos a las reuniones, las conversaciones son en español, y la comida es siempre en abundancia. Mientras que muchos no hablan inglés, el idioma nunca ha sido una barrera para su desarrollo como líderes. Un papel clave para Ana y otros organizadores de la comunidad es proporcionar interpretación a fin de que todas las voces sean escuchadas.

Entre sus logros, el grupo abogó por los cruces peatonales más seguros en las calles, alumbrado público y una mejor aplicación de las leyes de tránsito como parte del Plan de Gestión de Tráfico de Santa Bárbara.

“Cuando el Ayuntamiento aprobó por unanimidad el Plan, sentí que todas las reuniones y llamadas telefónicas habían valido la pena,” dice Ana.