Generando líderes en las vecindades

Miguel-articleAyudar a los miembros de la comunidad a reconocer que ellos tienen el poder está al centro de la descripción del trabajo de Miguel Rodríguez como un organizador de la comunidad para CAUSE. Con los años, él ha movilizado a los residentes latinos del Oeste de Ventura para ganar un parque que se necesitaba, así como para ampliar los servicios de autobús, y detener a los funcionarios de la ciudad de la derogación de una política que requiere viviendas asequibles en desarrollos futuros.

“Extiendo la mano a los residentes de bajos ingresos y personas de color para que puedan hacer una diferencia en los asuntos que son importantes para ellos”, afirma Miguel.

“Extiendo la mano a los residentes de bajos ingresos y personas de color para que puedan hacer una diferencia en los asuntos que son importantes para ellos,” afirma Miguel

Realizando reuniones personales de “uno-a -uno” – con los residentes para escuchar sus preocupaciones e intereses y también aprender acerca de sus experiencias de vida es una práctica indispensable que los organizadores como Miguel utilizan. Estas reuniones informales desarrollan la confianza y ayudan a los organizadores a identificar los roles de liderazgo que los residentes pueden asumir. “Puede preguntar que los motivó a venir a este país y los animo a aplicar esa misma energía para metas futuras,” comenta Miguel.

Pedir a la Ciudad de Ventura que comprara el terreno para un parque, en un vecindario del lado Oeste densamente poblado, era una tarea difícil dado los ajuste presupuestales. Miguel considera que los residentes llegaron a comprender que la única forma en que iba a suceder era si se movilizan para hacerlo una realidad. Y lo hicieron. Tres años de peticiones, reuniones comunitarias, foros de candidatos, flash mobs y numerosas presencias en las reuniones del Consejo de la Ciudad hicieron a los funcionarios comprar las tierras para el parque Kellogg.

“Es un momento poderoso cuando la gente reconoce el potencial que tiene adentro. Te das cuenta de cómo los miembros del Consejo se enfocan y prestan atención a lo que tienen que decir, lo que me hace sentirme muy orgulloso,” señala Miguel.

Antes del trabajo de organización con CAUSE, los hispanohablantes monolingües no eran vistos ni escuchados en el Ayuntamiento. Con el entrenamiento de Miguel y estando a su lado para interpretar sus testimonios públicos, los residentes hablaron con confianza.

“Es un momento poderoso cuando la gente reconoce el potencial que tienen dentro. Te das cuenta de cómo los miembros del Consejo se enfocan y prestan atención a lo que tienen que decir, lo que me hace sentirme muy orgulloso”, señala Miguel.

Y es satisfactorio que varios dirigentes populares han obtenido escaños importantes en la mesa de toma de decisiones. Un padre latino que se involucre en la campaña del parque fue más tarde elegido miembro de la junta de vecinos. Una madre que se mostró escéptica de que los residentes podían hacer grandes cambios ahora preside de Heal Zone, un proyecto multi-institucional para mejorar los resultados de salud en el Oeste de Ventura.

“Al desarrollar líderes fuertes, tu puedes hacerte a un lado,” dice Miguel.

“Al desarrollar líderes fuertes, tu puedes hacerte a un lado,” dice Miguel.